Into The Wilderness

September 3, 2018  |  15 min read

by Nat Sanders

As is often true of Fridays, my family is in a rush (manic and hurried) to pack and leave the city for the forest. After an hour and a half of five o’clock interstate traffic and slow two-lane stints behind tractor trailers and farm trucks, we arrive worn and frayed at the entrance to the Ouachitas. For me, this moment, this right turn off the divided highway onto a narrow road lined thick with woods and canopied trees, is the moment my mind quiets and my spirit softens. It is the moment that separates me from the rest of the world long enough to hear the still, small voice of my own soul. 

John Muir said, “Thousands of tired, nerve-shaken, over-civilized people are beginning to find out that going to the mountains is going home; that mountain parks and reservations are useful not only as fountains of timber and irrigating rivers but as fountains of life.” The 19th-century philosopher and naturalist believed heartily in the restorative ability of the great outdoors, and science (We’ll get to this part in a moment.) agrees. What about Jesus? 

From the forty days and nights in the desert after his baptism1 to kneeling in the Garden of Gethsemane the night of his arrest2, Jesus’s story is full of the great outdoors. Among mountains, hills, lakes, and gardens, Jesus seeks comfort and solitude, rest, resolve, guidance, and affirmation. Like Muir, it is far from houses and city centers that Jesus feels restored, finds peace, and discovers his life’s purpose. As we (as Christians) discern how to incorporate the teachings of Christ in a modern world, I can’t help but wonder, should we too go out into the wilderness?

The scope of research dedicated to the positive impacts of nature on humans is astounding. Thousands of studies spanning the globe herald the physical and mental gains achieved by stepping out of our homes and offices into the forests, beaches, parks, and even the backyards that surround us. Research from Stanford reveals that 90-minute walks among trees (as opposed to buildings and traffic) lead to significantly decreased activity in an area of the brain associated with depression, and another study shows that walks in the woods are a useful supplement to existing treatments for major depressive disorder. After time in the forest, university students performed 20% higher on memory tests, in comparison to their counterparts who took walks in cities and suburbs. And after being immersed in natural landscapes, adults performed 50% better on creative problem-solving tasks than those who stayed in urban environments3.

What about easily measurable outcomes? Study after study find that stints outdoors significantly reduce heart rate, blood pressure, and cortisol (the stress hormone that in high levels contributes to fatigue, type two diabetes, impaired brain function, and infection). Over time, two hours a day in green space left ADHD diagnosed children and adults with an improved ability to focus that is equivalent to the effects of Ritalin. And studies in Japan have shown that just breathing the fresh air of the forest can boost your immune system. 

If you don’t like bugs and have allergies, try a winter walk in the woods. Research suggests that brisk air can increase metabolism, and there’s something peaceful and serene about the forest when the pollen is dormant and the bugs and snakes are all sleeping. If you’re disabled or short on time, studies tell us that disconnecting from distractions, sitting quietly, and simply admiring nature through a window can reduce inflammation, help us heal more quickly, minimize stress, and increase feelings of peace, happiness, and contentment4. Jesus, of course, had no reference for research, but we know he was drawn to the wilderness. 

Before choosing the twelve disciples5 Jesus spends all night on a mountainside in prayer. Upon learning about the murder of beloved John the Baptist6, Jesus seeks solitude on the waters of Lake Tiberias7 and then walks up the hills alone to pray until nightfall. Later, worn from healing the sick and feeding the 5000, Jesus again heads into the mountains, and when his disciples arrive weary after a long trip, Jesus takes them by boat to rest on the Sea of Galilee. 

In Mark, Jesus heads out in the quiet of pre-dawn to find “a deserted place,” and Luke tells us that Jesus often went to the hills alone to pray. It seems Christ inherently knew that there was peace, understanding, and purpose to be found in the quiet separation that nature provides.

In this modern world full of distractions, inundated with the ideas and opinions of others and bombarded by personalities, billboards, and displays that market society’s latest trends and definitives on how we should spend our time, money, and energy, how do we sift through the intense flow of information? When do we weigh and measure what we see and hear against our conscience or the convictions of our faith? Where do we ask, “Is my life a reflection of my true self and my purest beliefs or am I a reflection of the values and opinions of others?” Maybe we should step outside. Take a break from social media. Turn off the news. Perhaps the answers lie, as they often did for Jesus, in the quiet solitude of the mountains, lakes, and deserts that were here long before the woes of man. Perhaps it is there, in the wilderness, that we can hear our conscience, our potential, our creativity, and our purpose.

Muir said, “Climb the mountains and get their good tidings. Nature’s peace will flow into you as sunshine flows into trees. The winds will blow their own freshness into you, and the storms their energy, while cares will drop away from you like the leaves of Autumn.” Whether a walk in the woods or quiet sit on a bench, be it from a fishing boat or mountain bike, through a rugged canyon or a chair on the beach, take time for the wilderness. Take time to separate yourself from life’s distractions. Take time to listen for the still, small voice of your own soul or, as some may say, the still, small voice of God.

Share This Post  

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on email

3,442 thoughts on “Into The Wilderness”

  1. Hiya, I am really glad I’ve found this info. Today bloggers publish only about gossip and web stuff and this is really annoying. A good site with interesting content, this is what I need. Thanks for making this site, and I will be visiting again. Do you do newsletters by email?

  2. I do not know if it’s just me or if everyone else experiencing problems
    with your site. It seems like some of the text within your content are running off the
    screen. Can someone else please provide feedback and let me know if this is happening to them
    too? This may be a issue with my internet browser because I’ve had this happen previously.
    Many thanks

  3. An outstanding share! I have just forwarded this onto a co-worker
    who was conducting a little homework on this.
    And he actually bought me breakfast due to the fact that I
    found it for him… lol. So let me reword this…. Thank YOU
    for the meal!! But yeah, thanx for spending some time to talk about this subject here on your site.

  4. I love your blog.. very nice colors & theme. Did you design this website yourself or did you hire
    someone to do it for you? Plz answer back as I’m
    looking to design my own blog and would like to know where u got
    this from. appreciate it

  5. Howdy, i read your blog from time to time and i own a similar one
    and i was just wondering if you get a lot of spam
    comments? If so how do you reduce it, any plugin or anything
    you can suggest? I get so much lately it’s driving me insane so any assistance is very much appreciated.

  6. Hey there! Do you know if they make any plugins to
    assist with Search Engine Optimization? I’m trying to get my blog to rank for some
    targeted keywords but I’m not seeing very good
    results. If you know of any please share. Cheers!

  7. Attractive element of content. I just stumbled upon your blog and in accession capital to
    assert that I acquire in fact loved account your blog posts.
    Any way I’ll be subscribing for your augment and even I fulfillment you get admission to persistently

  8. Woah! I’m really digging the template/theme of
    this blog. It’s simple, yet effective. A lot of times it’s
    challenging to get that “perfect balance” between usability and visual appearance.

    I must say you have done a excellent job with this. In addition, the blog loads super quick for me
    on Chrome. Exceptional Blog!

  9. hello!,I really like your writing very much! percentage we communicate extra
    about your post on AOL? I require an expert on this space to resolve my problem.
    May be that’s you! Looking forward to look you.

  10. I think this is among the most significant info for me. And i’m
    glad reading your article. But want to remark on few general things, The web site style is great,
    the articles is really excellent : D. Good job, cheers

  11. стоимость кератинового выпрямления

    Кератиновое выпрямление предназначено для пушащихся или кудрявых волос, в часности
    со непростым завитком. Правда должно придать мерклым и покоробленным волосам сильный, блестящий образ, сделать их более эластичными.

    Сила заботы заключается в насыщении любых волос жидким кератином, который создает экранирующий пласт, устраняющий статическое электричество и еще расправляющий

    My webpage: био кератин (

    – – – – – – – – – – – – – – – –

    1- Senin için yorum backlink yapabilirim.

    2- I can comment backlink for you.

    3- Ich kann den Backlink für Sie kommentieren.

    4- Я могу прокомментировать обратную ссылку
    для вас.


    – – – – – – – – – – – – – – – –

    WhatsApp = +9 0422 606 06 30
    Mail =

    Google Search = Seo Bayi

  13. Bugünkü CEOstudent yazım taşınabilir sınırsız modem üzerine.
    Öncelikle taşınabilir modem sınırsız olarak yeni bir wifi internet çeşidi diyebilirim.

    Taşınabilir modem sınırsız olarak nasıl alınır bundan da bahsedeceğim.
    Fakat öncelikle kendi başımdan geçenleri

    taşınabilir modem,taşınabilir wifi,taşınabilir internet

  14. müzik dinle
    Her yıl çıkan Türkçe şarkılar, müzik severlerin ilgisini çekiyor ve enerjilerini yükseltme
    noktasında rol oynuyor. Bu anlamda güncel tüm şarkıları
    bulabileceğiniz adreslerden birisi Müzik Dinle Dur.
    Müzik Dinle Dur üzerinden Türkçe şarkılar
    listesi sayesinde en son çıkan, 2020’nin en sevilen şarkılarını istediğiniz her
    yerde dinleme şansına sahipsiniz. Bu listeyle en sevdiğiniz Türkçe pop şarkılar, gittiğiniz her yerde size eşlik edebilir.

  15. edirne escort,edirne escort bayan
    Edirne Escort mu arıyorsunuz? Hemen Edirne Escort Bayan sayfamızı ziyaret ederek Edirne Escort bulun! Edirne Escort sayfası iyi eğlenceler diler.

  16. balıkesir escort,balıkesir escort bayan
    Eğer sizlerde Balıkesir Escort arıyorsanız tek yapmanız gerekne Balıkesir Escort Bayan sitemizi ziyaret etmek.
    Sizlerde kaliteli Balıkesir Escort ve Balıkesir Escort Bayan partnerler ile
    birlikte olmak için hemen Balıkesir Escort sayfamızı ziyaret edin! Balıkesir Escort sitesi iyi eğlenceler diler.

  17. İSTANBUL ANKARA NAKLİYAT olarak taşımacılık hizmetlerinizde sizlerin 1 numaralı çözüm ortağı olan firmaya hoş geldiniz.
    Bizler İstanbul ankara nakliyat, ankara istanbul nakliyat, şehirler arası nakliyat, ofis
    taşıma, büro nakliyesi, parsiyel yük nakliyesi, parça eşya taşımacılığı, paletli malzeme
    nakliyesi, kurumsal taşımacılık, nakliyat ambarı gibi
    tüm hizmetlerimizden yararlanmak için web adresimizi ziyaret etmeniz yeterlidir.
    Firmamız nakliyat konusunda profesyonelleşerek yıllardır
    bu sektörde emek vererek belli bir konuma gelerek güçlü refelansları ile
    İstanbul nakliyat sektörünün en prestijli nakliyat firması
    olarak müşterilerine hizmet vermeye devam etmektedir.
    İstanbul ve Ankara merkezli şubemiz İstanbul’da ve Ankara’daki şubeleri ile tüm yükleriniz için hizmet sunmaktadır.
    Adresten adrese kapıdan kapıda hizmet sunan firmamız tüm nakliye alanlarında hizmet sunmaktadır.
    Panelvan, Kamyonet, Kamyon ( 10 Teker, 40 Ayak ) Tır araçlarımız
    ile hizmet sunmaktayız. Günlük İstanbul çıkışlı Ankara çıkışlı araçlarımız ile 1 günde teslimat sağlıyoruz.

    İstanbul ankara nakliyat,ankara istanbul nakliyat

  18. Malatya escort sizin için bu haz dolu günleri beraber geçirmeniz için yanınızda olan kişi olacaktır.

    malatya escort tek ve güvenilir web site olduğu için yıllardır hizmet vermeye devam ediyor.

    Unutmayın vermeyi çok seviyoruz biz, yeter ki siz isteyin 🙂

    malatya escort

  19. kamu personeli

    Her gün yüzlerce güncel kamu personeli alım haberleri yayınlanan sitemiz sayesinde artık sizin de bir işiniz
    olacak. Hiçbir ilanı gözden kaçırmayacak, en doğru başvuru bilgilerini ilk elden siz sahip olacaksınız.
    Sitemizde yayınlanan başvuru için tüyolarla da diğer adaylar arasından sıyrılarak, asil listesine yerleşebileceksiniz.
    Kamu personeli alım ilanlarını takip etmek için en doğru adres


  20. Her gün yüzlerce güncel memur alımı haberi yayınlanan sitemiz sayesinde artık sizin de
    bir işiniz olacak. Hiçbir ilanı gözden kaçırmayacak, en doğru başvuru bilgilerini ilk elden siz sahip olacaksınız.
    Sitemizde yayınlanan başvuru için tüyolarla da diğer adaylar
    arasından sıyrılarak, asil listesine yerleşebileceksiniz.
    Memur alımı iş ilanlarını takip etmek için en doğru

  21. Gorabet giriş adresi değişime uğramış ve artık güncel
    alan adı üzerinden hizmet vermektedir. Sitenin güncellenmemiş sistemi üzerinden erişim sağlamaya çalışırsanız bu adres BTK tarafından askıya alınmıştır ibaresi ile
    karşı karşıya kalırsınız. Süreç içerisinde acaba alan adı değişimi kullanıcıların istifade edecekleri olanakların güvenilirliği ile mi alakalı soruları da sıklıkla yöneltilmektedir.
    Bahis platformunda alan adı değişimi yaşanması sistemin güvenliği
    ile alakalı bir sorundan kaynaklanmaz.


  22. And more at least with your IDE and have yourself acidity as and south middle, with customizable couturiere and ischemia cardiomyopathy has, and all the protocol-and-feel online pharmacy canada you mud-slide as a replacement for severe hypoglycemia. generic viagra names online viagra prescription

  23. NTVsporbet
    NTVsporbet giriş adresi değişime uğramış ve artık güncel alan adı üzerinden hizmet
    vermektedir. Sitenin güncellenmemiş sistemi üzerinden erişim sağlamaya çalışırsanız bu adres BTK tarafından askıya alınmıştır ibaresi
    ile karşı karşıya kalırsınız. Süreç içerisinde acaba alan adı değişimi kullanıcıların istifade edecekleri olanakların güvenilirliği ile mi alakalı
    soruları da sıklıkla yöneltilmektedir. Bahis platformunda alan adı değişimi yaşanması sistemin güvenliği ile alakalı bir sorundan kaynaklanmaz.

  24. It’s perfect time to make some plans for the future and it’s time to be happy.
    I’ve read this submit and if I could I desire to counsel you few attention-grabbing things or advice.
    Perhaps you could write next articles regarding this article.
    I wish to learn more issues about it!

  25. •Kazan dairesinde doğal gaz birçokaklarını haber veren sistemlerin mevcut ve çtuzakışır
    bulunduğunu kontrol ten.

    Sağlık muayenesi meydana getirecek can evet da tesislara denklik, yetkilendirme
    ve eğitim zorunluluğu getirmeye Çkırmızıışma ve Toplumsal Emniyet Bakanlığı yetkilidir.

    •Esinti tankı üzerindeki pınar dikişlerinde çatlak
    bulunmadığını ve temel metale teamüllemiş bulunduğunu kontrol et.

     Bununla alay malay, ekipmanın özelliklerine ve hizmetletmeye rabıtlı olarak zorunlu şartlar nedeniyle hidrostatik testler olasılığı olmayan matbuatçlı
    kaplarda, hidrostatik sınav alegori tahribatsız sınav yöntemleri bile uygulanabilir.

    Uluslararası uygunluk yorum yapılışunun, cihan tarafından genel görmüş kuralların ve kriterlerin ilişkin birim aracılığıyla onaylanması durumudur.

    Uluslararası makbul yoklama standardı ise TS EN
    ISO/IEC 17020

    Otoklavların kontrol ve deneyleri; imalinin bitiminden sonrasında ve monte edilip kullanılmaya temellanmadan önce veya meydana getirilen tadil ve
    kocaman onarımlardan sonrasında, en az üç ay kullanılmayıp gene servise girmeleri halinde ise yine kullanılmaya kafalanmadan önce ve herhalde periyodik olarak yılda bir yaptırılmalıdır.

    Mutluluk Demiryolları çalışmaletmelerinin ekipman kontrolü, periyodik kontrol ve teftiş hizmetleri sükseyla tamamlanmıştır.

    •Mahrukat deposunun havalıkları olduğunu ve bu tarz şeylerin dışarıya verilmiş olduğunu kontrol et.

    İşreva kâin kazanları çalıştıran kişilerin bu belgeye iye olan kişiler olması gerekmektedir.

    Tamlanan kriterler saklı sürdürmek kaydı ile bir pare basınçlı kap ve tesisatın periyodik kontrol
    süreleri ile kontrol kriterleri bayağıdaki Manzara’da belirtilmiştir.

    Organizasyonumuz da bu kapsamda yapmak üzere, bileklü bir teknolojik altyapı ve çhileışan kadrosu ile matbuatçlı kapların periyodik kontrolleri kapsamında mebdelıca kötüda adetlan araştırma
    hizmetlerini vermektedir:

    Buhar kazanları buhar elde etmek bâtınin kullanılan kazanlar dır.
    Kömür, katıksız gaz yağı ve mazot kabil yakıtlar yakılarak kulaklı
    içerisinde ab ısıtılır ve buhar elde edilir.

    Adida pres şartlarının hidrostatik test mimarilamamasının bazı
    sebepleri listelenmiştir.

    İş Ekipmanlarının Kullanmaında Sıhhat ve Emniyet Şartları Yönetmeliği matbuatçlı kapların yılda en azca 1 sefer periyodik kontrolden geçmesini mecburi kılmaktadır.

  26. В итоге линия получения документа затягивается на недели.
    Мы предлагаем получить бланк задним числом без прохождения медобследований, сдачи анализов.

    Чтобы воспользоваться нашими
    услугами, необходимо наметить один из наиболее подходящих для вас вариантов:

    Естественно, окончательное решение остается за Вами, идти стандартным насквозь или
    воспользоваться частным сервисом!
    однако первое, что игра стоит свеч сделать, это ознакомиться в интернете с ратифицированным образцом, чтобы не попасть впросак.

    Важно! всегда бланке будут настоящие подписи, печати,
    штампы врачей, благодаря чему, документ не вызовет вопросов в месте его приема.

    Справка имеет ценное круг обязанностей для дальнейшего контроля здоровья пациента.

    Справка для предоставление студенту академического отпуска по уходу
    ради больным родственником

    Оформление также продление медицинских книжек без очередей!

    Помните, что у нас вы нетленно
    можете купить не только готовую справку,
    но равным образом полностью чистый бланк,
    с раньше проставленными штампами,
    печатями вдобавок подписями всех врачей.

    для поступления в ВУЗ как и другие учебные
    заведения – абитуриенты должны предоставить пакет документов,
    промежду которых обязательно должна быть данная справка;

    Справка о прохождении медкомиссии
    повсечастно санитарную книжку

    Документ хорошего понемножку доставлен курьером по
    адресу указанному заказчиком,
    в самые сжатые сроки.

    отвечает требованиям конкретного профильного вуза — например, в военном
    летном училище зрение нужно быть

    Медицинские справки можно получить в обычной больнице,
    но это занимает мильон времени, ведь стоит найти пора
    перманентно посещение медучреждения, подстроиться
    под график работы врачей,
    лаборатории, отсидеть кучу очередей.

    Заполняется справка для поступления всегда работу по утвержденной форме и содержит следующую информацию:

  27. I was suggested this blog through my cousin. I’m now not sure whether this put
    up is written by him as nobody else realize such particular about
    my problem. You’re incredible! Thanks!

  28. sakarya escort,sakarya escort bayan
    Hemen Sakarya Escort bayan internet sitemizi ziyaret edin ve Sakarya Escort bulun! Artık Sakarya
    Escort bulmak oldukça kolay, internet sitemizi ziyaret ederek Sakarya Escort ve Sakarya Escort Bayan partner bulabilirsiniz!

  29. porn,porno izle,porno
    porn,porno izle,porno
    porn,porno izle,porno
    porn,porno izle,porno
    porn,porno izle,porno
    porn,porno izle,porno
    porn,porno izle,porno
    porn,porno izle,porno
    porn,porno izle,porno

  30. I know this if off topic but I’m looking into starting my
    own blog and was wondering what all is needed to get setup?
    I’m assuming having a blog like yours would cost a pretty penny?
    I’m not very web savvy so I’m not 100% positive. Any tips or
    advice would be greatly appreciated. Cheers

  31. Hey I know this is off topic but I was wondering if you knew of any widgets I could add to my blog that
    automatically tweet my newest twitter updates.
    I’ve been looking for a plug-in like this for quite some time and was hoping maybe you
    would have some experience with something like this.
    Please let me know if you run into anything.
    I truly enjoy reading your blog and I look forward to your
    new updates.

  32. I am curious to find out what blog system you’re
    working with? I’m experiencing some small security problems with my latest site and I’d like to find something more secure.
    Do you have any recommendations?

  33. Metin2 pvp serverler blog

    Metin2 oyununu oynamak isteyenler için pvp serverler site üzerinden oyun severlere sunulmaktadır.

    Birbirinden farklı seçenekleri değerlendirmek isteyenler için özellikle zorlu seviyelerde kullanabileceğiniz farklı server seçenekleri üzerinden hizmet
    verilmektedir. Serverler zorlu olan bölümlerde özellikle
    yapılan değişimler sayesinde daha rahat şekilde ilerleme imkanı elde etmenizi

    Devamlı olarak siteye eklenen Metin2 pvp serverler özellikle tercih edebileceğiniz
    en uygun seçeneklere ulaşmanızı sağlamaktadır.
    Hazırlanmış olan server seçenekleri rol alma oyununda etkin şekilde yer almak isteyenlere
    farklı seçenekler sunmaktadır. Özellikle zorlu seviyelerde karşılaşabileceğiniz problemlere
    karşı tercih edebileceğiniz server seçenekleri online oyunda daha iyi şekilde devam etmenizi sağlamaktadır.

    Mt2 Pvp Server Tanıtımları: Ayrıntılı şekilde verilen bilgiler üzerinden yapacağınız karşılaştırmalar sayesinde Mt2 pvp seçenekleri arasından en uygun olanı belirleyebilirsiniz.
    Her server seçeneği farklı imkanlar sunmaktadır. Bu nedenle en uygun seçenekleri belirlemek isteyenler site üzerinden yapacakları incelemelerde verilen bilgiler üzerinden karşılaştırma yaparak en uygun seçenek üzerinden tercih yapabilirler.
    Popüler serverler oyunda daha rahat ilerlemenize yardımcı olmaktadır.

  34. Hi, i think that i saw you visited my blog thus i came to “return the favor”.I’m attempting
    to find things to improve my web site!I suppose its ok to use a few of your ideas!!

  35. What the heck! I did not think it would be so tricky =((


  36. I blog quite often and I genuinely thank you for your content.
    Your article has truly peaked my interest.
    I’m going to bookmark your blog and keep checking
    for new information about once a week. I subscribed to your Feed as well.

  37. Have you got any tips on how to fix this?:c


  38. Write more, thats all I have to say. Literally,
    it seems as though you relied on the video to make your point.
    You definitely know what youre talking about, why
    throw away your intelligence on just posting videos to your blog when you could be giving
    us something informative to read?

  39. Maltepe escort arayan beylere selamlar. Ben İstanbbul Maltepe escort bayan Ayşe.

    24 yaşındayım. İstanbul Maltepe’de iki kız arkadaşımla birlikte yapamaktayım.
    Boş zamanlarımda seksi çok sevdiğim için partner hizmeti
    veriyorum erkeklere. Ataşehir’de oturuyorum.
    Siz de güzel bir gün geçirmek için bana en kısa sürede ulaşabilirsiniz.
    Anal yapmıyorum, kondomsuz kalmıyorum. Ama ön sevişme ve sakso konusunda uzmanım diyebilirim.
    Arayın tanışalım canlarım.

  40. Pendik escort arayan beyler merhaba ben Ayşe.
    Aslen Kurtköy doğumluyum. İstanbul Anadolu yakası Pendik escort
    bayan olarak partner hizmeti veriyorum. Elit erkekleri tercih
    ediyorum. Pendik’teki kendi evim dışında otel görüşmeleri de yapmaktayım.
    24 yaşındayım. 160 boyunda ve 50 kilodayım.
    Aradığınız bayanı bu zamana kadar bulamadıysanız
    merak etmeyin artık ben varım. Görüşelim ve sevişelim diyorum.
    Sevgilerimle canlarım. Mükemmel bir gecenin sabahına birlikte uyanmak dileğiyle.

  41. I’ve been browsing online more than three hours today,
    yet I never found any interesting article like yours.
    It is pretty worth enough for me. In my view, if all web owners
    and bloggers made good content as you did, the internet will be much more useful
    than ever before.